En el exótico y lejano país de Botswana, un técnico argentino, Rodolfo Rolo Zapata, se coronó campeón de la Premier League local, dirigiendo a Township Rollers.

El club de Zapata ganó su partido postergado ante Miscelaneours 1 a 0, con gol de Bogosi Mfila, y así salió campeón nacional por quinta ocasión en su historial.

Township Rollers era el actual bicampeón de ese país, situado en el sur de África e independizado del Reino Unido el 30 de septiembre de 1966, gracias a sus títulos en las dos últimas temporadas, y ahora dio su tercera vuelta olímpica consecutiva.

Era, además, uno de los dieciseis integrantes de la Premier League de Botswana, y venía en racha demoledora con tres goleadas en las tres últimas fechas: 4 a 0 a Prisons XI; 4 a 0 a Centre Chiefs y 3 a 0 a BDF XI.

Con esta nueva victoria obtenida hoy, Township Rollers se aseguró el primer puesto con 67 puntos, cuatro más que su escolta, Galaxy, que quedó sin chances. El domingo se disputará la última fecha, pero ya ningún resultado le impedirá al equipo de Rolo Zapata el festejo de campeón.

La biografía deportiva de Zapata, hijo del cantante humorístico homónimo, empezó a escribirse en las inferiores de Huracán y luego atajó en Sportivo Italiano, Racing de Olavarria, Cipolletti, San Miguel y El Porvenir.

Su carrera de técnico la desarrolló en el exterior: arrancó en Estados Unidos, donde participó en proyectos del Comité Olímpico y de las Naciones Unidas, y se prolongó en cuatro naciones africanas: Nigeria, en Sunshine Stars FC (2010); Sudáfrica, en Black Aces (2012-2013), Botswana, donde hace dos años dirigió a Gaborone United y desde esta temporada Township Rollers; y Kenya, en AFC Leopards (2018).

“La gente en África es respetuosa, educada y alegre. Viiven el fútbol con la misma pasión que nosotros, los argentinos. En cuanto al nivel futbolístico, sus jugadores se destacan por la técnica y el dinamismo, aunque tácticamente son ingenuos y desordenados. Influye el hecho que no tienen divisiones inferiores organizadas como en nuestro país”, le contó Zapata desde Gaborone, capital de Botswana, a IAM Noticias.

Actualmente Botswana se ubica en el puesto 142 del ránking FIFA, nunca logró clasificar a un Mundial y tampoco tiene registros altos en la Copa de África.

“La Liga Premier de Botswana es muy competitiva, y hay grandes jugadores como en todo el continente. Apunto a mejorar la organizacion y también al crecimiento del jugador, que llega a Primera División, en la mayoría de los casos, sin el previo paso por el fútbol juvenil, simplemente por haber jugado en potreros o en la calle. Por cuestiones de raza, en el aspecto físico es sabido que marcan una diferencia, y su técnica los hace brillar en el fútbol europeo. Pero tengo que ordenarlos permanentemente en lo táctico”, señaló el entrenador argentino de 53 años.

“Me gusta el fútbol ofensivo, me gusta que mi equipo ataque. Eso trato de inculcarle a mis jugadores y como creo en eso los convenzo a mis jugadores”, aseguró el “coach”, como lo llaman en su actual destino. Su esposa, la modelo Alejandra Moraco, es su fiel compañera en esta aventura africana.

Vecino de Sudáfrica, Zimbabwe, Namibia y Kenya, rico en minerales, sobre todo en la extracción de diamantes, fuerte en safaris de turismo, con una economía sustentable y crecimiento notorio, Botswana es otro de los países del planeta que vibra con el fútbol. Y un argentino acaba de sacudir a los hinchas de uno de los clubes más populares con una gran alegría.