La última genialidad de Guardiola: el sustituto de Mahrez

El canterano Cole Palmer dejó su sello en la final de la Community Shield con un golazo. “Si quiere quedarse, estamos más que encantados”, afirmó Pep Guardiola. Debutó en 2020 con 18 años.

La salida de Ilkay Gündogan dolió en el lado skyblue de Manchester, pero la venta de Riyad Mahrez al Al-Ahli no fue menor. El gran agitador de partidos durante las últimas cinco temporadas en el Manchester City puso rumbo a Arabia Saudí a cambio de 35 millones de euros, dejando casi huérfana la banda derecha del conjunto mancuniano. Si bien son muchos los nombres que han entrado en la lista de objetivos de los citizens (Michael Olise, Jérémy Doku o Kaoru Mitoma), el gran refuerzo del extremo argelino está ya en el Etihad Stadium.

A los 64 minutos de la final de la Community Shield, Pep Guardiola dio la alternativa a Cole Palmer. Al canterano mancuniano le tocó suplir, ni más ni menos, que a Erling Haaland. No obstante, el joven atacante de 21 años demostró tanto la calidad como la personalidad que se requiere en este Manchester City.

Tras una gran jugada personal de otro canterano, Phil Foden, el ‘80′ del Manchester City recibió en la esquina, del área, levantó la cabeza y puso el balón en la escuadra derecha de Aaaron Ramsdale. Un golazo que a punto estuvo de darle el cuarto título del año a los skyblues. Los pupilos de Pep Guardiola se adelantaron gracias a Cole Palmer en el 77′, pero el gol de Leandro Trossard en el 101′ frustró las aspiraciones de Sextete del Manchester City.

Un tanto, el del 0-1, que permite al jugador de 21 años entrar en la historia de la finales de Supercopa inglesa. “Con 21 años y 92 días, Cole Palmer es el jugador más joven en marcar en la Community Shield desde que lo hiciera Cesc Fàbregas con el Arsenal contra el Chelsea en 2005 (18 años, 95 días)”, recoge Opta.

A pesar de terminar perdiendo la final de la Supercopa inglesa, la genialidad del canterano de 21 años no se la quita nadie. Y es que son justamente ese tipo de jugadores, atrevidos y diferenciales, los que necesita Pep Guardiola para reemplazar a Riyad Mahrez. Sin embargo, Cole Palmer, que disputó 25 partidos con el Manchester City el curso pasado (siete como titular), quiere asegurarse minutos de calidad de cara a la 2023-2024.

“No lo sé, tendré que ver cuál es el plan para la próxima temporada, si estoy en el Manchester City o estoy en otro sitio… No estoy seguro al 100%, no lo sé. Tendré que hablar (con el club) para ver cuál es el plan…”, afirmó el canterano skyblue tras enfrentarse al Arsenal. Unas dudas sobre su futuro sobre las que también habló Pep Guardiola: “Mañana va a entrenar. Tenemos mucha confianza (en él), lo valoramos mucho. Sé que quería jugar la temporada pasada y no lo hizo mucho. El agente, él mismo… Tenemos que hablar. Si quiere quedarse, estamos más que encantados. Si quiere irse, encontraremos una solución porque es un jugador de primera”.

Al contrario que otros jóvenes talentos de la factoría citizen como Liam Delap o James McAtee, y al igual que ocurriera con Phil Foden, Cole Palmer nunca ha salido cedido. Tras hacerlo debutar en 2020, y con apenas 18 años, en Carabao Cup y Champions League, el de Sampedor tiene en alta estima a uno de los canteranos más prometedores que han salido del Manchester City en los últimos años.

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