El ascenso del Newcastle amenaza el orden europeo

La compra de los ‘magpies’ por parte del Fondo de Inversión Pública saudí ha cambiado el rumbo del club: en dos años han pasado de ser penúltimos clasificados de la Premier League a golear al Paris Saint-Germain en Europa.

Los saudíes llegaron a St. James’ Park para noches como la de ayer. Las altas esferas del conjunto inglés no podían más que aplaudir y sonreír ante el espectáculo futbolístico que habían desplegado los pupilos de Eddie Howe durante 90 minutos, y no ante un rival cualquiera. En el ‘derbi’ de los ricos, el Newcastle pasó por encima del Paris Saint-Germain de Luis Enrique (4-1). Una goleada sonrojante para uno de los, a priori, candidatos a luchar por el centro europeo.

Si bien el objetivo del Fondo de Inversión Pública saudí no es otro que el de convertir a los magpies en una superpotencia europea, de ahí los casi 440 millones de euros que han invertido desde el mercado invernal de 2022, pocos podían imaginar que el Newcastle pudiera obtener resultados como el que cosechó anoche en St. James’ Park teniendo en cuenta la situación por la que pasaba el equipo hace precisamente dos años.

En octubre de 2021, tras haber disputado las primeras siete jornadas de la Premier League 2021-2022, el Newcastle, entonces dirigido por Steve Bruce, era penúltimo clasificado de la liga inglesa con apenas tres puntos en su haber. Los magpies se pasaron varias semanas en el 19º noveno puesto de la tabla, e incluso llegaron a ser colistas de la Premier League 2021-2022 durante tres jornadas (de la 12 a la 14). Entonces, el dinero saudí llegó al rescate de un histórico del fútbol inglés.

Tras varios años vagaban entre la parte baja de la máxima división inglesa y la Championship, el Fondo de Inversión Pública saudí llegó para reflotar al equipo y empezar a construir un equipo ganador. Las llaves del proyecto se las entregaron al técnico inglés Eddie Howe y, aunque el objetivo de aquella temporada no fue otro que el de la salvación, el tiempo ha terminado dando la razón a los nuevos propietarios del Newcastle.

Dos años después de situarse al filo del abismo, los magpies, en octubre de 2023, no solo ocupan el 8º puesto de la Premier League 2023-2024 con 12 puntos –a cinco de los puestos europeos–, han regresado a la máxima competición continental después de 20 años y han goleado en casa a todo un Paris Saint-Germain en St. James’ Park, si no que disponen de una plantilla repleta de jugadores de talla mundial que aún tienen mucho que demostrar tanto en las islas británicas como en el viejo continente.

Con una mezcla de jugadores de la casa como Jamal Lascelles, Dan Burn o Sean Longstaff, que saben lo que es sufrir con la elástica de los magpies, y futbolistas de la talla de Bruno Guimarães, Sandro Tonali o Alexander Isak, Eddie Howe tiene al Newcastle como líder del Grupo F, el que estaba llamado a ser el ‘grupo de la muerte’ de la Champions League 2023-2024, con cuatro puntos. Por delante de Paris Saint-Germain, Borussia Dortmund y Milan.

AS

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