Los Pumas: nuevo empate con Australia y segundo puesto en el Tri Nations

Foto: Prensa Los Pumas

Por Darío Procopio – Especial

Después de una semana convulsionada por cuestiones extradeportivas, y con la ausencia de los jugadores implicados, Los Pumas empataron 16-16 ante Australia, por la sexta y última fecha del Tri Nations.

El encuentro, disputado en Sidney, fue un deja vú del empate en 15 puntos obtenido en Newcastle hace dos semanas. Las condiciones climáticas atentaron contra el buen manejo de la pelota y resultaron un factor clave en momentos decisivos del juego.

Desde el pitazo inicial, Australia salió a llevarse por delante a los argentinos. Los Wallabies acorralaron a Los Pumas dentro de sus propias 22 yardas.

El equipo oceánico cuidó las posesiones en varias fases pero no encontraba los caminos para entrarle a Los Pumas. No fue sino a través de un penal de Reece que los locales se pusieron en ventaja por 3-0.

A los 16 minutos, Argentina quedo con 14 jugadores por la tarjeta amarilla a Marcos Kremer, tras un golpe desleal para limpiar un ruck. Pero Australia, en vez de aprovechar y marcar puntos, sufrió el empate albiceleste por intermedio de Nicolás Sanchez, dos minutos después de la apertura del marcador.

Se jugaban 28 minutos cuando Michael Hooper golpeó a Nicolás Sanchez en forma ilícita y vio una tarjeta amarilla que pudo ser roja. Kremer ya había regresado y la ventaja numérica pasó a ser para Argentina.

A diferencia de Australia, Los Pumas supieron aprovechar el hombre de más y marcaron un try de 70 metros. Tras un line bien ejecutado, Julián Montoya como driver condujo con excelente control un maul posterior bien reagrupado y provocó un penal australiano.

Ezcurra, atento a que la jugada era “gratis” por la ventaja, atacó un ciego amplio, desairó su marca con un cambio de paso y habilitó a Bautista Delguy, quien con un hand off justo se liberó de la suya para correr al try.

Un par de penales por equipo más la conversión del try argentino por medio del ingresado Domingo Miotti, que hizo su debut en Los Pumas, pusieron cifras definitivas al primer tiempo. El conjunto argentino se marchó al descanso ganando por 13 a 6.

En el segundo tiempo, Australia salió a quemar el resto y dominó al equipo albiceleste. La defensa argentina volvió a plantarse y la frustración se veía en el rostro de los oceánicos.

A los 60 minutos, Lukhan Salakai Loto vio la tarjeta roja por un tackle alto, criminal, a Santiago Grondona. La sensación era que si Argentina marcaba no había vuelta atrás para Australia.

Sin embargo, a los 64 minutos, Lucas Paulos derribó un maul y fue amonestado. Ambos equipos quedaron con 14. Australia se envalentonó y Michael Hooper coronó un buen maul con un try para descontar.

La puntería de Miotti y Hodge dejaron el partido empatado en 16 unidades, con 10 minutos por jugar.

Los nervios se hicieron presentes. El que se equivocaba perdía y el que cometía un penal también. La copiosa lluvia que transformó la pelota en un jabón le dio aún más dramatismo al momento.

La tensión crecía en cada pelota a cargar, buscando errores en la recepción de los tres del fondo. Faltando 3 minutos fueron Los Pumas los que otorgaron el penal de la muerte. Pero al igual que en el empate en Newcastle, Reece Hodge falló y la tiró afuera.

El pitazo final decretó el empate. En otros tiempos, jugar una serie de visitante con los Wallabies y no perder ninguno de los dos partidos hubiese sido considerado histórico.

De cualquier manera no hay que quitarle un ápice de valor a lo obtenido., aunque hoy quedó la sensación de que Argentina pudo ganarlo.

Para pensar en una serie triunfal con Australia hay que remontarse a un histórico 1987 en Vélez (empate 19-19 y triunfo argentino por 27-19).

Con el resultado de hoy, Argentina trepó al segundo puesto del torneo que se adjudicaron los All Blacks.

Mario Ledesma deberá poner este torneo en el haber de su ciclo, por la recuperación tras el mundial, por la actitud de superar adversidades de la pandemia y por los debutantes que rindieron.

Los Pumas se van del Tri Nations con 4 partidos jugados y sólo una derrota. La única victoria fue nada menos que la primera, contra los All Blacks. La talla de los rivales hace aún más valiosa esta participación histórica de Los Pumas.

Síntesis del partido

Formaciones:

Australia (16): 15- Reece Hodge; 14-Tom Wright, 13-Jordan Petaia, 12-Hunter Paisami y 11-Marika Koroibete; 10- James O’Connor y 9-Nic White; 8-Harry Wilson, 7- Michael Hooper (C) y 6-Ned Hanigan; 5-Matt Philip y 4-Rob Simmons; 3- Allan Alaalatoa, 2-Brandon Paenga-Amosa y 1- Scott Sio.

Cambios: 41’ Rob Valetini por Wilson; 51’ Taniela Tupou por Allan Alaalatoa y Lukhan Salakai Loto por Simmons; 57’ Folau Fainga’a por Paenga-Amosa ; 60’ Angus Bell por Sio; 71’ Jake Gordon por White y Tom Banks por Koroibete; 75’ Irae Simone por Petaia

Entrenador: Dave Rennie.

Argentina (16): 15- Santiago Carreras, 14- Bautista Delguy, 13- Matías Orlando, 12- Jerónimo De La Fuente(C), 11 Emiliano Bofelli, 10- Nicolás Sánchez, 9- Felipe Ezcurra, 8- Rodrigo Bruni, 7- Facundo Isa, 6- Santiago Grondona, 5- Matías Alemanno, 4- Marcos Kremer, 3- Francisco Gómez-Kodela, 2- Julián Montoya, 1- Nahuel Tetaz Chaparro.

Cambios: 57’ Domingo Miotti por Sánchez y Francisco Gorrisen por Bruni; 60’ Lucas Paulos por Grondona; 65’ Mayco Vivas por Tetaz Chaparro y 69’ Juan Pablo Zeiss por Gómez-Kodela; 74’ Gonzalo Bertranou por Ezcurra. Sin ingreso: Santiago Chocobares y José González.

Entrenador: Mario Ledesma

Tantos del partido

Primer Tiempo: 18’ penal de Nicolas Sanchez (AR); 30’ Penal de Miotti (AR) y 36’ Gol de Miotti por try de Delguy (AR); 16’ y 40’ penales de Reece Hodge (AU)

Resultado Parcial: Australia 6- Argentina 13

Segundo Tiempo: 61’ Penal de Miotti (AR) ; 51’ penal de Reece Hodge (AU); 68’ Gol de Hodge por try de Hooper (AU)

Incidencias: Tarjetas amarillas 16’ Marcos Kremer y 66’ Lucas Paulos (AR); 28’ Michael Hooper(AU); Tarjeta Roja: 60’ Lukhan Salakai Loto (AU)

Resultado Final: Australia 16- Argentina 16

Estadio: Bankwest Stadium, Sidney, Australia.

Árbitro: Angus Gardner (AUS)

Asistentes: Nick Berry y Paul Williams

TMO: Ben O’Keefe

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